En god bog og et kaotisk multimedieshow med poetry slam

Jeg havde lovet musik og andre bevidsthedsmanipulerende effekter ifm. med min optræden på Bogforum og jeg diskede da også op med et kaotisk multimedieshow fredag eftermiddag, hvor højttalere væltede ned fra scenen mens jeg leverede min poetry-slam-lignende oplæsning til hylende mikrofoner og en måbende tilskuermasse. Alle siddepladser var besat, så en håndfuld folk blev nødt til at stå op.
Der var 6 stole i alt …

Søndag eftermiddag havde jeg valgt en mindre ambitiøs præsentation, hvor jeg fortalte lidt om baggrunden for Verdensfortællerne og læste lidt op af bogen.
Tilhørere?
Der var to ludere og en lommetyv, hvoraf en var min mors søster, en anden var den gode forfatter Thomas Kampmann-Olsen samt en tredje, jeg ikke umiddelbart kendte. Jeg lader det være op til læseren at fordele rollerne …

Hvis du ikke havde tid og lejlighed til at komme forbi Bogforum og høre om Verdensfortællerne, så kan du læse lidt om baggrunden for bogen i nedenstående artikel, som tidligere er bragt i Science Fiction Cirklens medlemsblad Novum. Der er en gevinst, hvis du læser hele artiklen:

Hvem fortæller din verden?
I min bog Verdensfortællerne fortæller jeg historien om Christian Dyrkøb, der vågner en morgen med søvnparalyse og hukommelsestab. Da han finder et manuskript med titlen ”Verdensfortællerne”, begynder han langsomt at få sin hukommelse tilbage. Manuskriptet handler blandt andet om CIAs MKUltra-projekt, hvor den amerikanske efterretningstjeneste eksperimenterede med bevidsthedskontrol i 1950’erne og frem til 1970’erne med forskellige midler, herunder LSD. Trods rygter og vidnesbyrd fra ufrivillige forsøgspersoner blev historien i lang tid affejet som opspind indtil Church-undersøgelseskomiteen i 1975 dokumenterede projektet.
Manuskriptet som Christian finder beskriver også flere mystiske hændelser fra vores nutid, herunder dødsfald blandt journalister, kryptologer og it-folk. Christian forsøger at få manuskriptet publiceret og kommer via forlagsredaktøren Terry Oswald i kontakt med en undergrundsbevægelse. Da undergrundsbevægelsen via en whistleblower kommer i besiddelse af en hidtil ukendt bevidsthedsmanipulations-teknologi, accelererer begivenhederne og det første mord finder sted.

Inspiration fra virkeligheden
Jeg vil røbe mere om handlingen lidt senere, men først lidt om inspirationen til bogen.
I optakten til Irak-krigen var jeg i gang med at læse til diplomjournalist på Journalisthøjskolen. Løgnen om Iraks masseødelæggelsesvåben blev på det tidspunkt udbredt ved hjælp af overskrifter og soundbites, hvor ”Irak” og ”masseødelæggelsesvåben” blev gentaget i det uendelige. For mange folk blev det en sandhed, selvom der ikke var nogen beviser. Jeg var ikke overbevist; tværtimod. Ikke fordi jeg var særlig klog, men fordi jeg havde lidt mere tid end mange andre til at læse forbi overskrifterne.
Historier om fabrikerede ”beviser”, genstridige våbeninspektører og andre historier, som ikke passede ind i den officielle narrativ fik ikke megen spalteplads og sendetid, men de fandtes.
Havde optakten til Irak-krigen været et år tidligere, ville jeg have haft for travlt i mit arbejde som IT-udvikler hos IBM til at ofre tid på dem.
Jeg havde formentlig købt den officielle løgn.
Som mange, mange andre. (Her ville jeg egentlig have refereret til en undersøgelse fra 2004 – et år efter Irak-invasionen – som viste, at omkring en trediedel af amerikanerne var overbevist om, at der var fundet WMD i Irak. Men da jeg googlede efter undersøgelsen, faldt jeg over en nyere undersøgelse. Den er fra 2015 og viser, at 42 procent af amerikanere tror, at der blev fundet masseødelæggelsesvåben i Irak.
Ja, tiden læger alle sår, men gør ikke nødvendigvis vores erindringer mere sandfærdige)

Fra propaganda til bevidshedskontrol
Bevidsthedsmanipulation dækker et bredt spektrum; fra den lille bevidsthedsmanipulation i form af nyhedsartiklen med en vinkling der afspejler mediets politiske orientering til den fulde bevidsthedskontrol i form af en hjerne tilsluttet elektroder, som manipulerer hjernen til at opfatte en virkelighed der reelt ikke eksisterer. Den første type bevidsthedsmanipulation udsættes vi for til daglig – selvom vi ofte ikke lægger mærke til den – mens vi, formentlig, stadig har til gode at få vores hjerne manipuleret og kontrolleret af et computerprogram, som det kan opleves i science fiction-film som The Matrix.
Formentlig, da vi reelt ikke kan vide, om vi lever i en computersimulation.

Kortlægning af hjernens historieforståelse
Verdensfortællernes historie dækker hele spektret af bevidsthedsmanipulation. Fra den subtile manipulation til bevidsthedskontrol. Regeringer, virksomheder og andre magtfulde institutioner har anvendt propaganda, misinformation og fake news i umindelige tider til at præge befolkningers verdensopfattelse. Der er skrevet adskillige bøger om, hvordan man bedst kommunikerer og overbeviser folk – ofte uden nogen egentlig videnskabelig basis.
I 2011 startede imidlertid et projekt på Arizona Universitet sponseret af det amerikanske militærs forskningsenhed DARPA, der skulle dokumentere, hvordan hjernen opfatter historier, blandt andet ved hjælp af hjernescanning Kortlægningen af hjernens bearbejdning af historier skulle gøre ”strategisk kommunikation” mere effektiv, så det var nemmere at påvirke den offentlige diskurs.
Det projekt, som forsøger at identificere et Narrativt Forståelsesnetværk i hjernen, indgår i Verdensfortællerne ligesom journalisten Michael Hastings tragiske dødsfald via et mærkværdigt trafikuheld, krypteringsgeniet Gareth Williams bizarre død i en sportstaske og den græske netværkschef Kostas Tsalikides’ uforklarlige selvmord.

1984, Fagre Nye Verden eller ?
Christians fundne manuskript beskæftiger sig med de mystiske dødsfald og undersøger forskellige forbindelser mellem dem. Det får ukendte kræfter til at interessere sig for Christian på en for ham helbredsmæssig usund måde. Han får hjælp af undergrundsbevægelsen, som er opstået som modreaktion på et teknokratisk samfund, hvor hensynet til det enkelte menneske forsvinder. Der er klare paralleller til det digitaliserede overvågningssamfund, som vi har i dag. Et overvågningssamfund som bliver stadig udbygget. Ikke nødvendigvis på en tvangsmæssig 1984-agtig måde, men mere i en Fagre Nye Verden-stil, hvor vi underholder os selv til døde ved frivilligt at give alle vores data til private virksomheder og installerer mikrofoner overalt i form af digitale assistenter som Alexa, Siri, Google Home etc. Men, som Verdensfortællerne viser os, så kan overvågningen og de indsamlede data også anvendes til formål som, måske, er positive.

Verdensfortællerne, Sapiens og De Helt Store Spørgsmål
I sommerferien havde jeg fornøjelsen at læse Yuval Noah Hararis bestseller ”Sapiens – A Brief History of Humankind”. I en intellektuel tour de force giver den israelske historiker et fornemt overblik over menneskehedens historie. Ifølge Harari tog menneskehedens udvikling rigtig fat, da mennesker begyndte at fortælle historier om fiktive ting. Historierne formår at samle og organisere tusindvis af mennesker i et fællesskab. Når mange folk tror på de samme fortællinger om guder, ædle metallers værdi, nationalstatens helte, fjendens dæmoniske natur eller markedets uafvendelige logik, så bliver de fiktive fortællinger til virkelighed.
Sapiens falder fint i tråd med Verdensfortællerne, da Sapiens omhandler nogle af de Helt Store Spørgsmål som Verdensfortællerne også beskæftiger sig med. I Verdensfortællerne har jeg forsøgt at bringe de højtflyvende, lettere abstrakte temaer ned på jorden i et spændende techno-thriller format. Om det lykkes, vil jeg lade læserne vurdere.

AI, transhumanisme og Hopi-indianere
Jeg er gået i gang med at læse opfølgeren til Sapiens, Homo Deus, og kan konstatere, at også her er der sammenfald med Verdensfortællernes temaer. Her er AI, kunstige verdener og transhumanisme, hvor mennesket ved hjælp af avanceret teknologi bevæger sig væk fra sit naturlige, biologiske væsen til at være … noget andet.
Hollywood og Silicon Valley er i fællesskab ved at spinde en historie om menneskets uundgåelige march mod en fremtid, hvor AI vil erstatte menneskelig intelligens. Om det ender i et Terminator-lignende apokalyptisk opgør mellem mennesker og AI-robotter eller en fremtid med mennesker kørt ud på et evolutionsmæssigt sidespor (på borgerløn?) mens maskin-intelligensen erobrer rummet eller en transhumanistisk fremtid med en mere eller mindre harmonisk sammensmeltning af menneske, teknologi og kunstig intelligens, vides ikke.
Det centrale i Hollywoods/Silicon Valleys fortælling er, at AI vil overgå menneskelig intelligens. Folk, der har arbejdet med AI i mange år, er dog mere skeptiske. En skepsis som jeg deler, da jeg er gammel nok til at have oplevet begejstringen – og det efterfølgende anti-klimaks – for japanernes 5th generation projekt i slutningen af 1980’erne, ligesom jeg selv arbejdede med såkaldte ekspertsystemer i starten af 1990’erne. Uden at røbe for meget af handlingen, kommer Verdensfortællerne også ind på forskellige former for AI og mulige alternative verdener. Måske lidt overraskende dukker Hopi-indianerne og deres mytologi op flere gange i bogen som en human kontrapunktisk modvægt til det teknokratiske samfund som Christian lever i.

Bevidsthedsmanipulation, mord, alternative verdener, AI, transhumanisme, religion og mytologi.
Tør du lukke Verdensfortællerne ind i din bevidsthed?

Der er mere – poetry slam!
Hvis du har læst hertil, fortjener du et fantastisk poetry slam af den uforlignelige Kate Tempest. Jeg har meget at lære …

Verdensfortællerne nomineret til årets debutantpris


Verdensfortællerne har fået meget flotte anmeldelser de seneste par uger og nu er min debutroman blevet nomineret som årets romandebut.
Jeg er meget taknemlig for nomineringen og håber, at Verdensfortællerne bliver en af de to romaner, der udpeges som Årets debutroman.
En række bøger fra store forlag som Gyldendal, Lindhardt & Ringhof samt Politiken er nominerede, så det bliver spændende at se, om et lille forlag som Science Fiction Cirklen kan spise kirsebær med de store.
Det bliver også interessant at se, om en roman, som er klassificeret som science fiction, kan gå hen og vinde prisen.
Min mavefornemmelse er, at der stadig rynkes lidt på næsen af science fiction i det danske bogmarked, men det er ikke umuligt. I 2013 vandt Kristian Byskov med science fiction-romanen Mitose

Dygtige folk i dommerkomiteen
Med i dommerkomiteen sidder blandt andet kritikeren Lars Bukdahl, som jeg sætter stor pris på. Omkring 10. september ved vi, om han og de øvrige dommerkomite-medlemmer også sætter pris på Verdensfortællerne.
Hvis man dømmer efter de hidtidige anmeldelser bør Verdensfortællerne have en chance.

Sammenligninger med The Matrix og Johnny Mnemonic
Bogen fik blandt andet en rigtig god anmeldelse på bibliotekernes website for litteratur, Litteratursiden.
Med overskriften “Vellykket dansk science fiction om tankekontrol og hjernemanipulation udformet som en solid spændingsroman” skriver en begejstret bibliotekar om Verdensfortællerne med en lang række citat-venlige formuleringer som:
“Film og romaner som ’Johnny Mnemonic’ og ’The Matrix’ er nærtliggende sammenligninger, og Mygind klarer sig ganske glimrende i dette fornemme selskab.”
“det prisvindende resultat er blevet en særdeles glimrende og tankevækkende historie.”
“Langt hen ad vejen fungerer romanen som en glimrende spændingsroman, men med tilføjelsen af alternative verdener og avanceret videnskab løftes historien til et højere niveau, og resultatet er både spændende og tankevækkende.”

Anmeldelse i Prosabladet

Verdensfortællerne har også fået en rigtig god anmeldelse i Prosabladet, hvor der refereres til forfattere som William Gibson, Bruce Sterling og Edgar Allan Poe. Du kan bladre frem til side 32 – 33 i den digitale udgave af Prosabladet.

Støt Verdensfortællerne!
Derudover er der en lang række bogbloggere og læsere, som er blevet grebet af historien om Christian Dyrkøbs hektiske og besynderlige oplevelser, som udspiller sig efter han vågner en morgen med hukommelsestab og søvnparalyse.
Hvis du ikke allerede har købt bogen, kan du købe den direkte på Science Fiction Cirklens website eller hos boghandlere som Arnold Busck.
Du kan også låne den på biblioteket.
Du må meget gerne gå ind og give din vurdering af Verdensfortællerne på Goodreads, Bookeater og andre steder, som jeg ikke er klar over.
Send gerne en mail til mig, hvis du anmelder Verdensfortællerne andre steder end på Goodreads og Bookeater.
Du er også velkommen til at skrive til mig på mailFacebook eller Twitter, da jeg selvfølgelig er interesseret i at høre, hvad du som læser mener om bogen.

Flere anmeldelser af Verdensfortællerne

Der er kommet flere anmeldelser af Verdensfortællerne.

Bibliotekernes website om litteratur

Den seneste er på Litteratursiden, der er bibliotekernes website om litteratur.
Her skriver anmelderen blandt andet om en “vellykket dansk science fiction” som er “udformet som en solid spændingsroman”.
Det er jeg ekstremt glad for, da nogle folk rynker på næsen af science fiction og straks tænker “Star Wars” og andre Hollywood-blockbusters.
Ikke at der er noget galt med Star Wars, men Verdensfortællerne kan sagtens læses som en spændingsroman, som forhåbentligt får læseren til at tænke over nutiden. Med anmelderens ord:
“det prisvindende resultat er blevet en særdeles glimrende og tankevækkende historie.”
“Langt hen ad vejen fungerer romanen som en glimrende spændingsroman, men med tilføjelsen af alternative verdener og avanceret videnskab løftes historien til et højere niveau, og resultatet er både spændende og tankevækkende. Historien er skruet godt sammen, og Mygind er en yderst glimrende skribent, så alt i alt et romanen et meget vellykket bud på en ny gedigen dansk Science Fiction.”

Det er en fantastisk anmeldelse, som forhåbentligt får biblioteker og boghandlere til at fylde hylderne op med Verdensfortællerne 🙂

Anmeldelse med spoiler-alert!
Der er også kommet en anmeldelse på bogbloggeren. Der er nogle afsløringer af plottet så SPOILER-ALERT!
Hvis du alligevel læser den, vil du kunne se Verdensfortællerne omtalt som
“enorm aktuel skønlitteratur”. Science Fiction Cirklen og jeg har da også valgt at betegne romanen som en højaktuel fremtidsroman, hvilket selvfølgelig er en modsætningsfuld etiket, men bogen tager udgangspunkt i temaer som internet-censur, mediemanipulation og fake news. Emner som du formentlig ikke rigtig gider at læse mere om; derfor har jeg pakket det ind i en spændende roman. Som anmelderen skriver:
“Christian må opgive sit princip og lade Terry fiktionalisere hans bog, meget mere end han selv har gjort, ellers gider ingen læse den. De skal have en god historie, forklarer Terry. Når de har været på arbejde hele dagen, gider de ikke læse fakta. Men man kan skrive sådan, at bogen måske får dem til at tænke over nogle ting. Hvilket jo er præcis det samme som Mygind har gjort.”

Giv din mening til kende
Du må meget gerne gå ind og give din vurdering af Verdensfortællerne på Goodreads, Bookeater og andre steder, som jeg ikke er klar over.
Send gerne en mail til mig, hvis du anmelder Verdensfortællerne andre steder end på Goodreads og Bookeater.
Du er også velkommen til at skrive til mig på mailFacebook eller Twitter, da jeg selvfølgelig er interesseret i at høre, hvad du som læser mener om bogen.

Verdensfortællerne – De første anmeldelser

Det er lidt over en måned siden, at min bog Verdensfortællerne udkom og de første anmeldelser begynder at dukke op.

Gode læseoplevelser og bogslugere

Goodreads har bogen i skrivende stund fået et snit på 4 ud af 5 stjerner af dem, der har vurderet bogen.
På Goodreads er der ikke skrevet nogen egentlig anmeldelse endnu, men der er et par stykker, som normalt skriver udførlige anmeldelser, som har Verdensfortællerne på deres læseliste.

På Bookeater uddeles stjerner for sprog, handling, underholdningsværdi samt en samlet bedømmelse.
Her har Verdensfortællerne fået 7 og 8 stjerner ud af 10 mulige i de forskellige kategorier af brugeren Mekashimo.
Han/hun skriver blandt andet:
“Forfatteren Dan Mygind har virkelig formået at fange min opmærksomhed med denne bog; først jeg satte mig med den i hånden, kunne jeg ikke lægge den fra mig.”
“Jeg ville helt klart anbefale denne bog, og ikke kun til science fiction fans.”

Du må meget gerne gå ind og give din vurdering af Verdensfortællerne på Goodreads, Bookeater og andre steder, som jeg ikke er klar over.
Send gerne en mail til mig, hvis du anmelder Verdensfortællerne andre steder end på Goodreads og Bookeater.

Giv din mening til kende
Jeg har også fået tilbagemeldinger via mail og sociale medier:
“Det er en virkelig spændende og medrivende bog”
“Du skal ikke sælge filmrettighederne for billigt!”
“Den var opmuntrende, skræmmende, udfordrende, og ikke mindst helt fantastisk spændende. Jeg glæder mig til opfølgeren!”
Du er også velkommen til at skrive til mig på mailFacebook eller Twitter, da jeg selvfølgelig er interesseret i at høre, hvad du som læser mener om bogen.
Verdensfortællerne er også på Instagram, men det er jeg ikke ansvarlig for.
Det er Verdensfortællernes egen helt uansvarlige fortælling, som de præsenterer på den konto.

Løbet-som-vi-ikke-taler-om
Du er måske klar over, at jeg deltog i Københavns Marathon for at promovere Verdensfortællerne. Promoveringen gik fint og jeg kom i kontakt med en masse interesserede løbende læsere – eller læsende løbere?
Selve løbet har jeg ikke lyst til at skrive så meget om. Jeg kunne liste en masse syge undskyldninger for min dårlige tid, men her er en TL;DR-version:
“Gennemførte i 5.27. Ingen dårlige undskyldninger; deal with it, boy!”

Verdensfortællerne er en stor succes – mød dem i Arnold Busck!

Lørdag 6. maj holdt jeg bogreception for Verdensfortællerne i Valby Kulturhus. Salget gik så strygende, at forlagsredaktøren måtte hente flere eksemplarer fra boglageret.
Tak til alle jer der mødte op og gjorde dagen til en succes.

Verdensfortællerne drager ud i verden
Jeg vågnede op den næste morgen til nedenstående syn.
Verdensfortællerne er på vej ud i verden!

Første oplag svinder hurtigt ind, så hvis du vil have et første oplags-eksemplar, skal du hurtigst muligt hoppe over på Science Fiction Cirklens hjemmeside og bestille bogen.

“Mød forfatteren”-arrangement i Arnold Busck
Hvis du gerne vil have et signeret eksemplar, kan du møde op i Arnold Buscks hovedbutik på Købmagergade 49 i Købenahvn fredag 19. maj mellem kl. 14 og 17.
Der vil jeg sidde/stå og besvare spørgsmål samt signere bogen. Måske vil jeg endda løbe lidt (mere om det i en senere blog).

Hvis du inden da vil høre lidt mere om, hvad Verdensfortællerne handler om, kan du læse mere her.
Du kan også aflytte(!) Radio24syvs Aflyttet-udsendelse, hvor jeg interviewes om bogen.
Interviewet kan du høre her.

Det blev et godt interview, ikke mindst takket være intervieweren Anders Kjærulff.
Anders spurgte, hvem Verdensfortællerne er og jeg svarede, at det er journalister, forfattere og i princippet alle, der fortæller historier til hinanden.
Jeg fik ikke den vigtige tilføjelse med, at der er folk, der anvender fortællinger meget bevidst til at forme vores virkelighedsopfattelse. Det sker med propaganda, fake news, marketing, psy-ops og andre klasiske propaganda-discipliner.

Baserer sig på virkelige begivenheder
Den slags har jeg skrevet om i en række journalistiske artikler til Prosabladet.
Fredag 5. maj udkom Prosabladet med et tema om, hvordan propaganda-discipliner og psykologisk profilering anvendes på sociale medier som Facebook.
Det er rendyrket journalistik, hvor jeg blandt andet opsporer manden, der indsamlede Facebook-data fra 50 millioner amerikanere og solgte data til Cambridge Analytica. Cambridge Analytica anvender personprofilering og hjalp blandt andet Trump med at blive amerikansk præsident

Det er den slags virkelige hændelser, som har været med til at inspirere min bog. Ligesom de mystiske dødsfald blandt krypteringseksperter, journalister og it-folk, vi nævner i Radio24syv-interviewet. Bogen tager udgangspunkt i virkelige begivenheder og får så et ordentligt skud fantasi, så Verdensfortællerne bliver en spændende og højaktuel roman, der udspiller sig i den nære fremtid.

Jeg håber vi ses i Arnold Busck, Købmagergade 41 på fredag 19. maj kl. 14 – 17.

 

Verdensfortællerne slippes løs 6. maj!

Min roman Verdensfortællerne præsenteres på den årlige Dancon science fiction festival, der afholdes 6 – 7. maj kl. 10.30 – 17.30 i Valby Kulturhus.
Der er gratis adgang, så kom glad forbi!
Jeg vil være til stede om lørdagen, hvor der vil være en uformel reception for bogen.

En højaktuel fremtidsroman
Romanen tager fat på nogle højaktuelle emner i en medrivende og spændende historie om whistleblowers, fake news, mediemanipulation, internet-censur, overvågning og hemmelige tjenester. Der er tale om en højaktuel fremtidsroman, da handlingen udspiller sig i den nære fremtid

Vandt forlagskontrakt i romankonkurrence
Romanen vandt en forlagskontrakt i Science Fiction Cirklens store romankonkurrence i 2016, hvor forlagsredaktøren betegnede romanen som en techno-thriller.
Her er en kort beskrivelse af handlingen, der forhåbentlig ikke røber for meget.

Hukommelsestab, Verdensfortællere og mord
Christian vågner en morgen og har tilsyneladende mistet sin hukommelse. Da han finder manuskriptet til Verdensfortællerne, genvinder han langsomt hukommelsen og begynder at stykke sin fortid sammen.
En mystisk forlagsredaktør samt en teknologiskeptisk og kulturelt indflydelsesrig aktivistbevægelse er blot nogle af aktørerne i et sælsomt hændelsesforløb, hvor manuskriptet for Verdensfortællerne spiller en central rolle.
Manuskriptet er inspireret af virkelige hændelser, hvor journalister, krypteringseksperter og sikkerhedsfolk på mistænkelig vis er omkommet, tilsyneladende som følge af ulykker og selvmord. Men er det hele sandheden? Og hvem er de ukendte kræfter som er meget interesserede i at få fingre i manuskriptet?
Da en whistleblower med aktivisternes hjælp afslører en hidtil ukendt teknologi, bliver Christian hvirvlet ind i begivenheder, hvor de ukendte kræfter ikke viger tilbage for mord for at få fat på teknologien og Verdensfortællernes hemmeligheder.
På en hæsblæsende rejse gennem flere lande, drømme, religioner og tilsyneladende alternative virkeligheder må Christian konfrontere sin egen dystre fortid, inden han – og læseren – bringes nærmere en forklaring samt en forståelse for, hvordan menneskers bevidsthed kan manipuleres.

Håber du er blevet nysgerrig.
Forhåbentlig ses vi 6. maj i Valby Kulturhus til en snak om bøger, Verdensfortællere og bevidsthedsmanipulation.